Amuneke: «Je suis fier de mon équipe»

Amuneke: «Je suis fier de mon équipe»
30 septembre 2014 08:37 cafonlline.com

Sur le banc de l’équipe U17 du Nigeria victorieuse du Gabon 5-0 à Abuja le 27 septembre, il y avait un visage très connu des hommes de football. Emmanuel Amuneke est depuis plusieurs mois l’entraîneur des Golden Eaglets. Il avait commencé comme adjoint de Manu Garba qui, en 2013, avait  emmené l’équipe jusqu’au sacre mondial à Abu Dhabi. La relève est bien assurée par celui qui fut meilleur joueur africain de l’année 1994, champion d’Afrique avec les Green Eagles (qui deviendront plus tard Super Eagles), mondialiste la même année aux Etats-Unis, auteur du troisième but contre la Bulgarie et de celui qui pendant plus d’une heure qualifia le Nigeria devant l’Italie pour les quarts de finale, avant  l’égalisation au but du temps réglementaire et la défaite au cours des prolongations, puis médaillé d’or aux Jeux Olympiques d’Atlanta.  


Amuneke a rempli son premier combat. Il lui reste à conquérir le titre continental l’année prochaine au Niger avant  d’aller à la Coupe du monde pour défendre le titre de son équipe


Que signifie pour vous la qualification pour « Niger 2015 » ? 

«  Cela signifie beaucoup pour moi pour des raisons évidentes. J'étais le numéro 2 la dernière fois. J’ai monté d’un cran et je suis devenu le responsable en chef. Les problèmes de la fédération ne nous ont pas facilité la tâche. C’est une belle performance dans ces conditions de s’être qualifiés. Je crois que nous n’avons pas, cette année, la même équipe qu’en 2013. Quand nous avons perdu notre premier match  à Libreville, j’ai eu quelques doutes. La victoire 5-0 chez nous les a dissipés. Maintenant il nous reste encore beaucoup de travail pour nous montrer sous notre meilleur jour au mois de février à Niamey.   dans la deuxième manche où nous avons gagné 5-0.


En fait, vous avez dû repartir de zéro pour mettre sur pied cette équipe. 

Le plus grand défi c’est le fait de succéder à une équipe championne du monde. Chacun établit des comparaisons et se basent pour juger sur les éléments exceptionnels qui constituaient le groupe précédent. Nous ne disposons pas des mêmes individualités, raison pour laquelle j’ai insisté sur le collectif et la solidarité.
L’équipe de 2013 était  en place depuis deux ans. Cette fois, il a fallu beaucoup improviser. Ce qui explique mon immense bonheur de voir ce que nous avons pu mettre en place.    


A la CAN U17, le Nigeria avait terminé deuxième derrière le Cameroun. Est-ce que cela vous met la pression ? 

Non. Au début, nous nous étions fixés un  objectif raisonnable, aller au Niger. C’est fait. Pour défendre notre titre ensuite au Chili, il faudra faire partie des demi-finalistes. Je n’en suis pas encore là. Il faut avancer étape après étape tout en demeurant très ambitieux. Mon rôle c’est de communiquer à mes jeunes poulains cet état d’esprit. 


Ce ne doit pas être un travail trop difficile pour la légende du football nigérian et africain que vous êtes ?   

J’ai eu la chance de pouvoir avoir une carrière internationale, d’évoluer dans des clubs européens et de me bâtir un palmarès sous le maillot du Nigeria. C’est naturellement plus facile pour moi de transmettre ce que j’ai appris à des gamins qui sont  trop jeunes pour m’avoir vu jouer. Je leur délivre régulièrement ce message que pour un footballeur, il n’y a rien de plus beau que de porter le maillot de son pays. Je crois qu’ils m’écoutent.  


Quels enseignements tirez-vous de ces premières années au poste d’entraîneur ? 

C’est un métier difficile qui exige une bonne dose d’humilité. Je sais que je n’ai encore rien montré. Mon challenge immédiat c’est d’aller à la Coupe du monde. Le reste, on en parlera après. Et puis je désire sincèrement offrir de la joie à tous les amateurs de football de mon pays. C’est un beau défi. Non !  

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